Tours : en route pour Saint-Jacques-de-Compostelle !

Tours, Arles, le Puy-en-Velay et Vézelay : voici la liste des 4 communes de départ des 4 itinéraires historiques vers Saint-Jacques-de-Compostelle. Alors que de nouvelles voies ont fait leur apparition, intéressons-nous à la spécificité de la voie de Tours (via Turonensis).

Marcher en toute sérénité depuis Tours

En 2017, 300 000 pèlerins ont été comptabilisés à leur arrivée à Santiago de Compostela (57 000 pour le seul mois d’août) : un nouveau record ! Cela vous donne une petite idée de l’engouement pour ce chemin ; d’autant que pour des raisons physiques ou pratiques (nombre de semaines de vacances), de très nombreux randonneurs ne parcourent qu’une partie du chemin et ne sont donc pas comptabilisés.

Des 4 itinéraires historiques vers Saint-Jacques-de-Compostelle, celui de Tours est le moins fréquenté et le plus plat, ce qui en fait aussi… le plus calme et le plus aisé ! Quoi qu’il en soit, les pèlerins peuvent également profiter d’un balisage de qualité et de nombreux hébergements au fil de leur voyage.

Point de départ historique vers Saint-Jacques-de-Compostelle

Au-delà de ces considérations, c’est l’un des textes réunis dans le manuscrit « Codex Calixtinus » (datant d’environ 1140) qui définit les 4 chemins dits « historiques », à partir de 4 hauts lieux de pèlerinage.

Pour Tours, c’est le pèlerinage Saint-Martin qui a fait de la capitale tourangelle un lieu incontournable sur la route vers Saint-Jacques-de-Compostelle. Légionnaire romain ayant partagé sa cape avec un déshérité, puis ermite enlevé par des fidèles qui le proclament en 371 Evêque de Tours sans son consentement, Saint-Martin fût également un grand évangélisateur des campagnes. De nombreux miracles lui sont attribués (guérisons, jaillissements de sources…). Toujours visible au cœur de la basilique Saint-Martin, son tombeau fût le premier lieu de pèlerinage des Gaules romaines. De nos jours, la ville est toujours marquée par cette activité : la nécessité d’héberger et de restaurer un grand nombre de pèlerins a façonné le cœur de Tours, appelé aussi… Martinopole !

Un cœur de ville préservé et vivant, la Loire, une superbe cathédrale… oui, Tours est définitivement un bon point de départ pour commencer le pèlerinage vers Saint-Jacques-de-Compostelle sous de bons auspices.

Pour aller plus loin

Tous nos articles magazine pour bien préparer votre séjour

Le château de Langeais fête la Renaissance!

La cité du Cardinal et le Puits doré