L’osier, c’est tout un art !

A quelques kilomètres du château d’Azay-le-Rideau, un savoir-faire méconnu se dévoile aux yeux des visiteurs les plus curieux : la vannerie d’osier, un artisanat vieux de plusieurs siècles, mais aussi résolument contemporain !

Villaines-les-Rochers : le village et l’osier

Villaines-les-Rochers ? Si ce nom ne vous est pas familier, c’est normal. Ce petit village de France ne compte qu’environ 1000 habitants. Parmi eux, se trouve une forte concentration d’artisan-vanniers, transformant les brins d’osier en objets divers et variés, à l’instar de paniers ou de jolis nichoirs en osier qui agrémentent le jardin :

De l’oseraie aux brins d’osier

L’osier vient de la culture sur un sol approprié de petits saules (rien à voir donc, avec le rotin issu d’autres plantes, ou avec le bambou). Les boutures de pousses annuelles, appelées tacots, sont plantées à la fin de l’hiver et entretenus minutieusement au fil de l’année, jusqu’à la coupe. Il existe plusieurs variétés d’osiers :

  • l’osier blanc (salix tiandra, dit “noir de Villaines”), immergé dans un bassin d’eau puis débarrassé de son écorce, et tressé ;
  • l’osier brut, mis à sécher directement après la coupe, rarement écorcé, et qui apporte des nuances de couleur (salix alba, salix viminalis…) ;
  • ou encore l’osier vert.

La terre limoneuse et humide de la vallée de l’Indre, le climat doux et la multitude de caves creusées dans la roche ont rendu propice le travail de l’osier, cultivé à Villaines-les-Rochers depuis le VIIe siècle.

Vannerie d'osier, à Villaines-les-Rochers (France). Tressage de brins d'osier blanc à partir de saule. Paniers en osier de couleur selon les variétés, haies d'osier vivant...

Vannerie d’osier – Un savoir-faire artisanal à Villaines-les-Rochers

A partir de cette matière première, et parallèlement à la confection d’articles dédiés à certains univers professionnels (la boulangerie, la restauration, les nacelles de montgolfière…), les vanniers ne manquent pas d’idées pour décliner le saule à toutes les sauces. Ils collaborent d’ailleurs depuis plusieurs décennies avec Hermès. Pour la grande maison d’articles de luxe, la coopérative a par exemple réalisé le sac « Kelly Picnic » et le « Garden Picnic », dans lesquels la noblesse de l’osier se révèle aux côtés du cuir et du fil de soie.

Notez également que l’on peut utiliser l’osier vivant comme une plante ornementale pour constituer une haie naturelle dans un jardin (taille courte l’hiver, et taille légère à la belle saison).

Des cadeaux souvenirs en osier made in Touraine

Cadeau souvenir en osier de Villaines-les-Rochers

Création artisanale de Villaines-les-Rochers

Exerçant de manière individuelle ou réunis en coopérative, les vanniers tressent avec dextérité, virtuosité et passion, paniers, bijou, applique, malle, chaise, corbeille, chariot à bois, décoration de jardin… Amateurs ou amatrices de cadeaux originaux, vous tenez là le bon plan pour faire plaisir à vos proches.

Sur place, l’Espace Culturel Osier Vannerie, un sentier d’interprétation (5,2 km / 2 heures) et même une boucle vélo (21 km / 2 heures) vous entraînent dans l’univers passionnant de l’osier naturel et vivant. Et bien sûr, n’hésitez pas une seconde à pousser la porte des boutiques artisanales. Outre la vente de leurs créations, la plupart d’entre eux proposent des ateliers et des stages (plantation et culture, pèlerie, tressage des tiges…).

Atelier de vannerie - Plume et brin d'osier

Atelier de vannerie - Plume et brin d'osier

Créations contemporaine en osiers - Romand'Art

Créations contemporaine en osiers - Romand'Art

Quelques adresses à découvrir :

Certains professionnels de la vannerie d’osier ont des boutiques en ligne et propose la livraison de leurs produits.

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