L’osier de Villaines-les-Rochers

A quelques kilomètres du château d’Azay-le-Rideau, un savoir-faire méconnu se dévoile aux yeux des visiteurs les plus curieux : la vannerie d’osier. Vieux de plusieurs siècles, cet artisanat est aussi résolument contemporain !

La vannerie d’osier, l’essence du village.

Villaines-les-Rochers ? Si ce nom ne vous est pas familier, c’est tout à fait normal. Ce petit village de France ne compte qu’environ 1000 habitants. Parmi eux, se trouve une forte concentration d’artisan-vanniers, transformant les brins d’osier en objets divers et variés, à commencer par des paniers et des corbeilles, bien sûr, mais aussi de jolis nichoirs qui agrémentent le jardin :

De l’oseraie aux brins d’osier

Pour découvrir l’univers de l’osier, de la culture du saule dans une terre humide à la production de matière première (retrait de l’écorce pour l’osier blanc, trempage des brins dans l’eau…), cap sur l’Espace Culturel Osier Vannerie. La scénographie contemporaine et les nombreux modèles exposés composent une excellente entrée en matière. Soulignons d’ailleurs que les contenus sont adaptés à toute la famille.

Espace culturel osier vannerie - Villaines-les-Rochers

Espace culturel osier vannerie - Villaines-les-Rochers

Espace culturel osier vannerie - Villaines-les-Rochers

Espace culturel osier vannerie - Villaines-les-Rochers

Il en est de même pour les panneaux qui jalonnent un sentier d’interprétation (5,2 km / 2 heures) au départ de l’Espace Culturel, désignant les différentes variétés de saules (salix alba, salix fragilis…) ou encore l’utilisation d’osier vivant en guise de haies ou de sculptures végétales. Vous noterez d’ailleurs que si vous envisagez de recourir à l’osier vivant en tant que plante ornementale pour constituer une haie naturelle dans un jardin, prévoyez une taille courte l’hiver et une taille légère à la belle saison.

Toujours en plein air, notez aussi l’existence d’une boucle vélo (21 km / 2 heures / location de vélo possible auprès d’Azay-le-Rideau Cycles) intitulée “De l’osier au panier”.

Osier naturel et vivant : sentier d'interprétation de Villaines-les-Rochers (jardin, haies vivantes, pousses, plantes...). Saule naturel dont le tressage des brins permet de fabriquer panier, corbeille et autres objets. Proche du rotin, du bambou....

Sentier d’interprétation “Il était une fois l’osier” – Villaines-les-Rochers

Au commencement de la vannerie d’osier…

L’osier vient de la culture sur un sol approprié de petits saules (rien à voir donc, avec le rotin issu d’autres plantes, ou avec le bambou). Les boutures de pousses annuelles, appelées tacots, sont plantées à la fin de l’hiver et entretenus minutieusement au fil de l’année, jusqu’à la coupe. Il existe plusieurs variétés d’osiers :

Oseraie avec tiges d'osier Salix Alba dans une haie au jardin. De futurs brins à tresser...– l’osier blanc (salix tiandra, dit “noir de Villaines”), immergé dans un bassin d’eau puis débarrassé de son écorce, et tressé ;

– l’osier brut, mis à sécher directement après la coupe, rarement écorcé, et qui apporte des nuances de couleur (salix alba, salix viminalis…) ;

– ou encore l’osier vert.

La terre limoneuse et humide de la vallée de l’Indre, le climat doux et la multitude de caves creusées dans la roche ont rendu propice le travail de l’osier, cultivé à Villaines-les-Rochers depuis le VIIe siècle. 

A partir de cette matière première, et parallèlement à la confection d’articles dédiés à certains univers professionnels (la boulangerie, la restauration, les nacelles de montgolfière…), les vanniers ne manquent pas d’idées pour décliner le saule à toutes les sauces. Ils collaborent d’ailleurs depuis plusieurs décennies avec Hermès. Pour la grande maison d’articles de luxe, la coopérative a par exemple réalisé le sac « Kelly Picnic » et le « Garden Picnic », dans lesquels la noblesse de l’osier se révèle aux côtés du cuir et du fil de soie.

Atelier boutique de Marie-Helène Métézeau

Atelier boutique de Marie-Helène Métézeau

Atelier boutique de Catherine Romand

Atelier boutique de Catherine Romand

Des cadeaux souvenirs en osier made in Touraine

Cadeau souvenir en brins d'osier blanc de Villaines-les-Rochers. Paniers du Val de Loire, objets de décoration proche du rotin...

Création artisanale de Villaines-les-Rochers

Exerçant de manière individuelle ou réunis en coopérative, les vanniers tressent avec dextérité, virtuosité et passion, paniers, bijou, applique, malle, chaise, corbeille, chariot à bois, décoration de jardin… Amateurs ou amatrices de cadeaux originaux, vous tenez là le bon plan pour faire plaisir à vos proches.

Bien sûr, n’hésitez pas une seconde à pousser la porte des boutiques artisanales. Outre la vente de leurs créations, la plupart d’entre eux proposent des ateliers et des stages (plantation et culture, pèlerie, tressage des tiges…).

Atelier vannerie - Plume et Brin d'Osier, à Saché. Une belle page à découvrir sur la vannerie d'osier brut.

Atelier de vannerie – Plume et brin d’osier

Quelques adresses à découvrir :

Certains professionnels de la vannerie d’osier ont des boutiques en ligne et proposent la livraison de leurs produits.

Panier en vannerie d'osier, à Villaines-les-Rochers (France). Tressage de brins d'osier blanc à partir de saule (salix, alba...). Paniers en osier de couleur selon les variétés, haies d'osier vivant de hauteur variée...

Vannerie d’osier – Un savoir-faire artisanal à Villaines-les-Rochers

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