Candes-Saint-Martin, l’un des plus beaux villages de France

Classé parmi les plus beaux villages de France, Candes-Saint-Martin est le parfait décor pour une incroyable vue : depuis la rive nord de la Loire, le blanc de la pierre de tuffeau du village sépare le bleu du ciel et de la Loire. Ajouter les bancs de sable et les gabares : la photo est parfaite !

Candes-Saint-Martin, un ancien port

Lieu de confluence entre la Loire et la Vienne, le village de Candes-Saint-Martin s’est naturellement développé comme port fluvial. Avec l’Amarante et la Belle Adèle, leurs gabares traditionnelles, les frères Delaporte perpétuent à leur manière cet héritage en proposant de superbes balades. Petite sortie de 45 minutes, escapade au crépuscule (1h30) et même nuit en amoureux au milieu de la Loire : quoique vous choisissiez, cela restera un superbe souvenir !

Le village de Saint Martin

L’homme qui a coupé son manteau en deux pour le partager avec un déshérité, n’est autre que Martin de Tours, ancien évêque de la capitale tourangelle, appelé aussi saint Martin. Le morceau de cape qu’il conserva devint par la suite un objet de vénération, et est à l’origine du mot chapelle, le lieu où l’on venait voir la fameuse cape !

Si beaucoup de villages portent son nom, le saint homme est décédé ici, à Candes-Saint-Martin. La belle collégiale Saint-Martin est d’ailleurs érigée sur les lieux de son ancienne maison.

C’est également là qu’est née la légende de « l’été de la Saint-Martin », lorsque des fleurs se sont mises à éclore au mois de novembre le long de la Loire, accompagnant la dépouille de saint Martin transportée en bateau jusqu’à la basilique de Tours.

Visiter Candes-Saint-Martin et les alentours

Une petite balade de 3,5 kilomètres vous fait parcourir les plus jolies rues de ce beau village, qui jouxte d’ailleurs Montsoreau, un autre “plus beaux villages de France” (doté d’un château à visiter). Dans un rayon de 10 km, la forteresse royale de Chinonl’abbaye de Fontevraud ou le château de Saumur sont de grands incontournables, mais d’autres sites méritent un détour à l’image du musée Rabelais, du musée des Mariniers et du village de Turquant, marqué par les troglodytes.

Au cœur d’un triangle d’or viticole, au milieu des AOC bourgueil, chinon et saumur, Candes-Saint-Martin est également un bon point de départ pour explorer les caves touristiques. C’est aussi une étape incontournable sur le parcours de La Loire à vélo.

Pour séjourner sur place, jetez un œil aux chambres d’hôtes et gites du château de Candes : vous ne serez pas déçu !

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