La pause gourmande d’Hubert Giblet*

En plein cœur d’Azay-le-Rideau, Sébastien Bruzeau et Wendy Hoffmann ont posé leurs valises en juin 2021 dans une ancienne école transformée en restaurant : l’Epine. En ce début 2023, les voilà déjà récompensés par un Bib Gourmand !

Retour au bercail

Dans la cuisine du restaurant L'Epine, récompensé par un Bib Gourmand du guide Michelin 2023, à Azay-le-Rideau, avec le chef Sébastien Bruzeau. Indre et Loire, France.

Sébastien Bruzeau

Natifs de Touraine, Sébastien (de Cheillé, la commune voisine) et Wendy (de Beaumont-en-Véron) ont pas mal bourlingué dans les 10 années qui ont suivi leur formation au CFA de Tours, lui en cuisine et elle en salle. Après des expériences à l’Auberge du XIIème siècle (Saché), avec Olivier Arlot (dont la reprise de la Chancelière à Montbazon), direction Paris, chez Sanderens, Prunier,… Mais le chef et sa compagne ont aussi travaillé pour des privés : pour Pierre Bergé (St Rémy de Provence, Tanger et Marrakech), pour le PDG d’Universal Music et même pendant un an sur yacht !

A même pas 30 ans, c’est une belle carte de visite qu’ils présentent ! Et c’est une aubaine pour les gourmets qu’ils soient revenus sur la terre de leur enfance. D’ailleurs, le nom du restaurant vient des souvenirs de balades de Sébastien avec son grand-père, au cours desquelles ils ramassaient les baies de prunelier, l’épine noire… que vous retrouverez bien évidement en apéritif ou dans la sauce d’un plat.

Un titre de Maître restaurateur fraîchement décroché

Fort d’une belle expérience donc, alliée un amour des bons produits, Sébastien Bruzeau nous propose une cuisine créative et pleine de saveurs. Son crédo : travailler des produits locaux, de saison et rigoureusement sélectionnés.

Du pain fait spécialement par la boulangerie de Cheillé pour le restaurant (avec la farine de la cousine du Chef : Chant de Blé à Saint-Epain), aux légumes bio de Mazières de Touraine, du Champs des Tis’Anes (terre travaillée avec des ânes), en passant par les champignons bio de la Cave des Figuiers à Cinq-Mars-la-Pile. Vous noterez qu’au passage, je vous conseille quelques bons producteurs locaux !

Tout proche, le château d'Azay-le-Rideau.

Tout proche, le château d'Azay-le-Rideau.

D'appétissantes assiettes...

D'appétissantes assiettes...

La viande bovine est sélectionnée sur pied par Sébastien Bruzeau chez un éleveur de Cheillé (alimentation saine garantie) et entièrement travaillée au restaurant : découpe, maturation et fumage : vous m’en direz des nouvelles ! Tous les produits mis en œuvre sont de qualité, et après c’est le talent du chef qui s’exprime.

Comme le chef maîtrise son sujet, tout en se renouvelant sans cesse, le résultat est superbe. Sa cuisine à la base locale est stimulée par des apports exotiques inspirés de ses voyages et expériences professionnels. Évidemment, les adeptes d’une cuisine très traditionnelle seront peut-être un peu déroutés, mais pour ceux, qui comme moi, aiment être surpris, le plaisir sera au rendez-vous. Et le plat signature du chef, foie gras à l’épine et poire tapée, rallie tous les suffrages. L’obtention du titre de Maître restaurateur est donc une évidence.

Et côté salle ?

Pour l’ambiance, d’emblée, le charme de l’ancienne école opère, avec un mariage ancien-contemporain de bon aloi. Dans l’entrée, une jolie fresque centenaire, représentant le Café de Cluny à Paris, vous indique l’origine du joli bar qui trône au fond de la pièce.

La grande salle mêle aussi modernité et authenticité. Le bois des tables (sans nappe) donne de la chaleur sous les jolis nuages (en matière éco responsable) des lustres. Aux murs, des tableaux modernes de la collection personnelle des propriétaires affirment la personnalité des lieux.

La façade de l'ancienne école

La façade de l'ancienne école

De belles tables en bois

De belles tables en bois

Une décoration contemporaine

Une décoration contemporaine

Des vins locaux, notamment de l'AOC touraine azay-le-rideau

Des vins locaux, notamment de l'AOC touraine azay-le-rideau

Le service orchestré par Wendy est sympathique et attentionné. Il complète la promesse culinaire du restaurant : gastronomique et décontracté.

Sébastien et Wendy sont tous deux passionnés d’œnologie et accordent une place importante aux vins. Ils mettent en avant les vignerons du Val de Loire avec qui ils ont construit un solide réseau depuis dix ans, mais pas que… Cela donne une jolie carte des vins qui permet réellement de se faire plaisir. Vous n’avez alors qu’une envie : faire de ce restaurant votre « cantine » habituelle ! Ça tombe bien, les prix sont raisonnables et comme les menus changent souvent, vous pouvez vraiment y retourner régulièrement…

J’allais oublier : une grande terrasse donnant sur la place de la République (rénovée) permet de très agréables déjeuners ou dîners en extérieur aux beaux jours.

 

Menu déjeuner en semaine à 25€ plat + entrée ou dessert) et 30€ (entrée, plat et dessert)

Menus en 3 services à 35€, en 4 services à 52€.

Menus enfants (-12 ans) comme les grands, mais divisés par deux en quantité et en prix

 

Restaurant l’Epine

19 place de la République – 37190 AZAY-LE-RIDEAU

Ouvert du mardi au samedi, midi et soir

www.restaurant-lepine.fr – 02 47 45 39 84

 

* Hubert Giblet, gourmet et gourmand, gère le festival des Automnales de la Gastronomie au sein de Val de Loire Terres de Gastronomie et de l’Office de Tourisme Azay-Chinon Val de Loire.

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