Profiter de la nature, et la préserver !

Partir en vacances, c’est tout à la fois se couper du quotidien, se reposer, se dépayser, partager de bons moments avec ses proches, découvrir une nouvelle région. Dans le même temps, en ce début de XXIe siècle, les préoccupations environnementales conduisent des femmes et des hommes à entreprendre des initiatives vertueuses, liées à l’univers du tourisme. Dès lors, tout en ayant bien en conscience que faire du tourisme 100% éco-responsable relève de l’utopie, nous avons listé ci-dessous quelques idées pour des vacances proches de la nature, avec un impact limité.

En bas de cette page, cinq expériences à vivre « en roue libre » sont relatées et portent aussi bien sur un week-end de 2 ou 3 jours, que sur une semaine de vacances. Elles vous emmèneront aux quatre coins de la Touraine, mais possèdent toutes un fil rouge : le vélo et les mobilités douces.

Vélo et slow tourisme

Le Val de Loire ne cache pas son ambition d’être la première région du tourisme à vélo en France. Attirant chaque année de nombreux cyclotouristes français et étrangers, la Loire à Vélo est l’une des véloroutes les plus emblématiques de France. L’absence de relief, les conditions météorologiques tempérées et les nombreux hébergements « Accueil Vélo » jalonnant régulièrement l’itinéraire permettent de voyager aisément à travers les paysages uniques du Val de Loire, classés au patrimoine mondial de l’Unesco.

Au-delà de cet itinéraire, le tracé Cœur de France à Vélo (Cher à vélo, Canal de Berry), l’Indre à Vélo ainsi que Saint-Jacques à Vélo offrent d’autres options pour des vacances en roue libre. Même en optant pour un seul et même hébergement, un réseau de 50 boucles cyclables et la présence de nombreux loueurs de vélo combleront vos envies de balades à la journée ou à la demi-journée.

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Au plus près de la nature : ramer, voguer, marcher…

Quoi de mieux pour décompresser qu’une balade sur un cours d’eau, au calme, en canoë, en paddle ou à bord de bateaux traditionnels ? Pagaie à la main, vous voilà partis sous les arches du château de Chenonceau qui enjambent le Cher, ou bien sur la Loire, l’Indre, ou la Creuse.

Mais respectez bien les consignes indiquées : par exemple, gardez à l’esprit que des oiseaux migrateurs sont présents au printemps et en été sur les bords de Loire. Les sternes notamment, pondent ici et enfouissent leurs œufs dans les bancs de sable. Pour préserver ce cycle naturel, évitez donc de débarquer et préservez leur tranquillité. D’ailleurs, certains loueurs de canoë organisent des descentes de plusieurs jours, assortis de bivouacs. Les lieux choisis tiennent compte de cet impératif.

En roue libre : bivouac en Touraine avec Canoë Company

Bivouac en Touraine – Canoë Company

Sans effort, mais avec les précieux commentaires d’un marin d’eau douce au teint halé, une balade en gabare ou en toue cabanée affûte votre regard sur l’environnement de cette jolie vallée des rois. Face à la monumentale forteresse royale de Chinon, vous pouvez ainsi embarquer pour une heure ou deux sur la Vienne.

Mais au-delà des plaisirs d’une escapade fluviale, le plus simple moyen d’explorer la Touraine est encore… vos pieds ! Près de 6 000 kilomètres de sentiers balisés font ainsi le bonheur des amateurs de randonnée pédestre. Outre une sélection de Petites Randonnées (PR), le GR3 et le chemin de Saint-Jacques-de-Compostelle (la voie de Tours) peuvent être le fil rouge d’un séjour itinérant de plusieurs jours. Comme pour le vélo, le relief clément du Val de Loire permet de se tester sereinement pour une première expérience.

Randonnée Saint-Jacques-de-Compostelle

Le chemin de Saint-Jacques-de-Compostelle, en arrivant à Tours.

Des espaces protégés

En Touraine, plusieurs espaces bénéficient d’une reconnaissance ou d’une protection particulière. Gérés par le département, une vingtaine d’espaces naturels sensibles (ENS) font l’objet d’une gestion environnementale rigoureuse, tout en accueillant du public via des sentiers pédestres. Citons notamment l’étang du Louroux, le Val de Choisille, et le Domaine de Candé. Parallèlement, l’ONF gère méticuleusement les écosystèmes des forêts domaniales de Loches et Chinon.

Randonnée autour de l'étang du Louroux

Etang du Louroux

S’étendant sur les régions Centre Val de Loire et Pays de la Loire, le Parc Naturel Régional Loire Anjou Touraine s’est construit autour d’un patrimoine naturel et culturel reconnu. Les collectivités poursuivent des politiques volontaristes pour préserver un cadre de vie atypique. De nombreuses sorties accompagnées sont organisées tout au long de l’année pour découvrir la faune et la flore de ce territoire (avec Val de Loire écotourisme, Touraine Terre d’Histoire…), mais aussi des savoir-faire tels la vannerie d’osier.

Impossible bien sûr de ce pas souligner aussi l’inscription du Val de Loire au patrimoine mondial de l’Unesco, en tant que paysage culturel, « œuvre de l’homme et de la nature ». Les coteaux plantés de vignes, les bateaux traditionnels amarrés sur les quais, la faune et la flore, les maisons et châteaux en pierre de tuffeau… tous ces éléments font l’objet d’une attention particulière, en vue de les transmettre aux générations futures.

Vacances au vert : hébergements, restaurants, visites…

D’une manière générale, tous les professionnels cités dans les cinq articles ci-dessous n’ont pas été sélectionnés au hasard. Aux côtés des escapades à vélo, sont mis en avant :

  • des hébergements éco-rénovés ou porteurs du label « Clef Verte »,
  • des restaurants adeptes des circuits courts et des produits locaux (sainte-maure-de-touraine, truffes et safran, poires tapées, nougat de Tours…)
  • des caves touristiques en agriculture biologique,
  • des châteaux ayant banni de leurs jardins tous produits phytosanitaires, labélisés refuges LPO, ou conservatoires au service de la biodiversité : le Rivau, Villandry, Amboise, Valmer, La Bourdaisière

Bref, que vous optiez pour des vacances itinérantes ou sur un même lieu, vos aspirations à minimiser votre empreinte écologique peuvent trouver en Touraine bien des réponses.

A lire aussi : les hébergements au vert.

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La cabane à matelot, à Bréhémont.

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